Bortselfabriek Jobo uit Hoogeveen beleeft topjaar

Gepubliceerd op: 31-05-2021 om 10:12 uur

‘IK VREESDE HET ERGSTE, MAAR HET IS NOG NOOIT ZO DRUK GEWEEST’

We hebben afgelopen jaar met zijn allen heel wat borstels besteld. Dat kun je althans concluderen uit het feit dat borstelfabriek Jobo in Hoogeveen een topjaar heeft gehad. Van babyborstels tot ragers, van technische borstels tot voetenvegers, ze rolden in groten getale van de band.

En dat had directeur-eigenaar Elizabeth Bols bepaald niet aan zien komen. ,,In die eerste week van de lockdown viel de email bijna stil. Ik vreesde echt het ergste. Maar meteen daarna brak het los en we hebben het nog nooit zo druk gehad.’’

Aziatische aanvoer stokte

Zo verrassend als die drukte toen voor haar was, zo goed kan ze achteraf verklaren wat er aan de hand was. ,,We leveren veel aan tuincentra in Duitsland en Nederland. Die waren natuurlijk een hele tijd dicht, maar ik denk dat mensen veel online besteld hebben. Ze waren thuis en hadden opeens meer behoefte aan huishoudelijke borstels.’’

Dat type borstels maakt Jobo veel. De fabriek is daarnaast gespecialiseerd in bijzondere borstels. Ragers en technische borstels voor de industrie bijvoorbeeld, ontworpen om op heel specifieke plekken schoon te maken of af te dichten. In de bouw is het Hoogeveens bedrijf ook vertegenwoordigd. ,,We zijn de afgelopen jaren sterk gegroeid in dakgoot- en spouwmuurborstels, en ook in specifieke ragers voor onder dakpannen. Die worden gebruikt om te voorkomen dat dieren zich er nestelen en zo de hele bouw kunnen stilleggen.’’

Concurrentie in deze tak van sport heeft Jobo traditioneel deels uit het Verre Oosten. Door het virus en de maatregelen ertegen viel de aanvoer daarvandaan helemaal stil. ,,Ik heb het idee dat bedrijven op zoek gingen naar alternatieven dichtbij huis en dan kom je al snel bij ons terecht. In Nederland kunnen we tegenwoordig ook voor mooie prijzen produceren, waarom borstels van ‘ver weg’ halen als het gewoon in Nederland te verkrijgen is?’’

Nieuwe eigenaar

Jaarlijks maakt Jobo miljoenen borstels en jaarlijks worden het er meer, zeker afgelopen jaar. Dat is geweldig, maar zorgt ook voor uitdagingen. ,,Ruimte is nu ons grootste probleem. We hebben afgelopen jaren drie nieuwe, grote machines erbij gekregen, en binnenkort komt er nog één. We zijn hard aan het nadenken hoe we dat qua ruimte moeten oplossen.’’

Het terrein is bijna vol. Het naastgelegen pand werd een tijd geleden al aangeschaft, net als een stukje grond. We zijn nu de opties aan het bekijken hoe we verder kunnen uitbreiden. ,,Weg uit het Noorden? Dat zeker niet. We zijn trots op deze regio.’’

Elizabeth Bols nam het bedrijf vorig jaar over van vader Bé, de oprichter van Jobo in 1983. Haar broer Henry is eigenaar van de groothandel- en bedrijfskledingtak. ,,We hebben die twee uit elkaar getrokken. Het zijn nu aparte bedrijven. Daar was de tijd rijp voor, vonden we. Mijn vader werkt nog gewoon, maar heeft het stokje doorgegeven. Nee, veel aandacht naar buiten hebben we er niet aan besteed. Dat vonden we niet kies in deze tijd waarin veel ondernemers het heel moeilijk hebben. Het feestje komt nog wel.’’

Zelf getroffen

Over moeilijk gesproken: het virus is bepaald niet geruisloos voorbij de fabriek getrokken. ,,Afgelopen november raakte mijn directe collega’s op kantoor besmet, mijn beide ouders, en vier medewerkers in de fabriek. Ze hadden het best zwaar te pakken allemaal, als een heel stevige griep. Gelukkig zijn ze na een week of drie, vier allemaal weer hersteld.’’

Ondanks dat een aardig deel van de vijftien medewerkers dus tijdelijk langs de kant stond, draaide de fabriek ‘gewoon’ door. ,,Dat is het voordeel van opgroeien in het bedrijf, je kent het bedrijf van A tot Z en kunt bijspringen waar nodig. Iedereen heeft er een tandje bij gedaan ,op het tandvlees, maar zo hebben we het gered.’’

Bron: NoordZ – 25 mei 2021